Alergia e intolerancia

¿Sabes la diferencia entre alergia e intolerancia? 

La mayoría de las personas pueden comer una gran variedad de alimentos sin problemas. Sin embargo, existe un porcentaje de personas que determinados alimentos o componentes de los mismos pueden provocarles reacciones adversas al ser ingeridos. Estas reacciones pueden ser, desde pequeñas erupciones cutáneas, hasta graves reacciones alérgicas. Estas reacciones adversas pueden deberse a una alergia e intolerancia alimentaria.

Un gran porcentaje de las personas que sufren este tipo de reacción creen que son alérgicas a ciertos alimentos y en vez de ser así son intolerantes.

 alergia e intolerancia

 ALERGIA ALIMENTARIA

La alergia alimentaria es una forma específica de intolerancia a un alimento o uno de sus componentes que alertan el sistema inmunológico. Un alérgeno provoca una serie de reacciones en el sistema inmunológico. Entre ellas la producción de anticuerpos. Dichos anticuerpos, provocan la segregación de sustancias químicas, como la histamina. Esta produce varios síntomas, como picor, moqueo, tos o trastornos respiratorios. La mayoría de las alergias a los alimentos o a sus componentes son hereditarias. Se suelen identificar en los primeros años de vida. Las personas con alergia e intolerancia deben eliminar el alimento que las provoca de su dieta.

Existe un número reducido de personas que experimentan una reacción grave con peligro de muerte cuando ingieren un alimento del cual son alérgicos. A esto, se le conoce como anafilaxis. Una reacción anafiláctica se produce a los pocos minutos de la exposición y requiere tratamiento médico inmediato. Los cacahuetes , por ejemplo, son uno de los alimentos que pueden provocar un “shock anafiláctico”.

Los síntomas más comunes de un shock anafiláctico son:

  • dificultad respiratoria
  • opresión o molestia en el pecho
  • palpitaciones
  • pérdida de conocimiento 
  • parada cardíaca.

 A no ser que se le administre inmediatamente adrenalina, para abrir las vías respiratorias.

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INTOLERANCIA ALIMENTARIA

La intolerancia alimentaria se produce cuando el cuerpo no puede digerir correctamente un alimento o uno de sus componentes. Las personas que sufren una intolerancia pueden consumir pequeñas cantidades del alimento sin que se den síntomas. Excepto en el caso de personas que sean sensibles al gluten o al sulfito. Estos últimos se encuentran en el vino y en la industria alimentaria como antioxidantes.

Los síntomas de la intolerancia alimentaria son similares a los de una alergia. Entre ellos náuseas, diarrea y dolor abdominal. Sin embargo, el sistema inmunológico no interviene en las reacciones que se producen de la misma manera.

INTOLERANCIA A LA LACTOSA

La lactosa es el azúcar que se encuentra en la leche. La enzima de lactasa, que normalmente se encuentra en intestino delgado, es la encargada de descomponer la lactosa en azúcares mas simples. Cuando la actividad de la enzima es demasiado baja, la lactosa no se puede digerir. Por tanto, pasa al intestino grueso, donde es fermentada por las bacterias de la flora intestinal.

Esto puede provocar síntomas como:

  • flatulencia
  • dolor
  • diarrea

Algunas personas que tienen una baja actividad intestinal de lactasa, pueden ingerir pequeñas cantidades de alimentos a los cuales son intolerantes sin experimentar ninguna molestia. Los quesos duros, debido a su contenido bajo en lactosa, y los productos de leche fermentada, como el yogur, normalmente son bien tolerados. La cantidad de leche y productos lácteos que puede producir síntomas de intolerancia varía mucho. Esto podría explicar por qué el consumo de productos lácteos cultivados y los yogures está tan extendido en zonas del mundo donde es común la deficiencia de lactasa. Además, se puede mejorar la tolerancia en personas sensibles, reduciendo la cantidad de dichos alimentos y consumiendo una menor cantidad.

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INTOLERANCIA AL GLUTEN

La intolerancia al gluten o también llamada enfermedad celiaca, es un trastorno intestinal que se da cuando el cuerpo no puede tolerar el gluten. Una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y las avenas. Aunque estas últimas son motivo de discusión y están siendo estudiadas.

La enfermedad celiaca es una intolerancia permanente que se caracteriza por una respuesta inflamatoria, de base inmune, en la mucosa del intestino delgado dificultando la absorción de nutrientes. 

Los síntomas más frecuentes de la enfermedad celiaca son:

  • dolor abdominal
  • perdida de peso
  • pérdida de apetito
  • distensión abdominal
  • fatiga
  • diarrea
  • náuseas
  • vómitos
  • retraso del crecimiento
  • anemia
  • alteraciones en el carácter

El tratamiento consiste en una dieta estricta sin gluten de por vida. La persona con intolerancia al gluten debe basar su dieta en alimentos naturales como: legumbres, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras, hortalizas y cereales sin gluten (arroz y maíz). La ingestión continuada de pequeñas cantidades en este caso puede producir trastornos importantes.

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One Response to Alergia e intolerancia

  1. Antonia 25 julio, 2018 at 9:46 #

    La intolerancia y la alergia a según que alimentos es un tema complicado, ya que en la mayoría de ocasiones te hace tener una dieta distinta y siempre se debe estar vigilando qué contiene cada plato. En casa normalmente es más fácil de vigilar que en un restaurante, ya que conoces qué ingredientes se han usado; pero hay restaurantes increíbles que te dan muchas facilidades. En el último restaurante que estuve, Osmosis, al decir que soy alérgica a las fresas, me sirvieron un plato alternativo (a pesar de tener un menú degustación fijo), y estuvieron atentos durante toda la comida para saber si estaba satisfecha con el cambio. ¡Con restaurantes así, tener una alergia o intolerancia es mucho más fácil!

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